Le poker dans tous ses états

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Revenons ici sur le formidable jeu qu’est le poker et sons ascension fulgurante du jeu de cartes joué par les cow-boys et contemporains de la ruée vers l’or, jusqu’à son incroyable développement à la fin du XXème siècle et au début du XXIème siècle, qui lui a permis de devenir le jeu le plus joué au monde.

Naissance

C’est aux États-Unis que le poker s’est développé, amené par des colons français dans les territoires de la Louisiane, où le premier casino du continent nord-américain ouvre ses portes et où de nombreuses parties occupent les passagers des bateaux à vapeur qui voguent sur le Mississippi. La ruée vers l’or et les terres de l’Ouest permet au poker de voir du pays et le jeu profite de la guerre de Sécession pour se décliner sous diverses variantes telles que le Five cards Stud et l’apparition de cartes fermées et ouvertes.

C’est à cette époque que de tristes faits divers de tricheries et autres légendes du poker voient le jour, à l’instar de la Dead Man’s Hand, une main constituée d’une paire d’As et d’une paire de huit noires, que tenait en main un personnage haut en couleur du nom de Wild Bill Hickok, qui fut assassiné d’une balle dans le dos avant de pouvoir abattre ses cartes, alors qu’il jouait dans un saloon de la ville de Deadwood, dans le Dakota, en 1876.

Croissance

Au fur et à mesure des années et de son expansion à travers le pays, les règles se définissent précisément pour se fixer et déterminer les jeux de poker modernes.

Le XXème siècle permet au poker de voyager en étant apporté dans les valises des soldats américains en Europe lors de la première et de la seconde guerre mondiale.

Dans la seconde partie du XXème siècle, Las Vegas voit l’essor du poker ouvert accroître les pots et les possibilités de gains et ouvrir la voie de la professionnalisation du poker, ce qui permet également au jeu de cartes de changer son image de jeu peu recommandable en discipline sérieuse et honnête.

Les années 1970 voient s’ouvrir dans la ville du péché les premiers championnats du monde de poker (World Series Of Poker), qui essaimeront par la suite des dizaines d’autres compétitions nationales et internationales. À la toute fin du XXème siècle le site Planet Poker permet de jouer au poker sur la toile en misant de l’argent réel et ouvre la voie d’une nouvelle conquête pour le jeu de cartes.

Aujourd’hui

Des centaines de sites ont depuis vu le jour, accueillant un nombre de joueurs online amateurs et professionnels qui nourrissent une expansion hors du commun pour un jeu de cartes dont la propagation et le développement semblent sans limites. À l’échelle mondiale, le calendrier d’un joueur de poker professionnel ne connaît pas de période de vacances et peut imposer des déplacements hebdomadaires si l’on souhaite couvrir le plus grand nombre d’évènements. Les prix et récompenses atteignent fréquemment les millions de dollars ainsi que le prestige d’être intronisé grand vainqueur de tournois opposant souvent des centaines, voire des milliers de joueurs.

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